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Investigación sobre la edad: se ha descubierto el secreto de la buena salud en la vejez

Investigación sobre la edad: se ha descubierto el secreto de la buena salud en la vejez


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¿Es un gusano la clave para un envejecimiento saludable?

Desafortunadamente, la creciente esperanza de vida en las últimas décadas no ha tenido el efecto de que la salud y la calidad de vida de las personas en la vejez hayan mejorado en la misma medida. Es por eso que los investigadores están buscando formas de mejorar la calidad de vida en la vejez. Un gen recién descubierto en gusanos ahora podría proporcionar respuestas.

En el estudio actual del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa (OIST), ahora se ha identificado un gen en un gusano relacionado con el envejecimiento saludable del gusano redondo C. Elegans. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista en inglés "G3: Genes, Genomes, Genetics".

El movimiento en la vejez es un indicador de salud.

Se identificó un gen llamado elpc-2 en el gusano redondo C. elegans, que juega un papel importante en el mantenimiento de la salud a medida que el gusano envejece. Los gusanos con defectos en este gen muestran trastornos del movimiento en la vejez. El movimiento en la vejez es a su vez un indicador de la salud de las personas y los gusanos. Este gen se conserva en humanos, informan los investigadores. "Cuando envejecemos, algunas personas retienen la movilidad total, mientras que otras no, y queremos entender las razones genéticas para esto", explica el autor del estudio, el Dr. Kazuto Kawamura del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa en un comunicado de prensa.

C. elegans es muy adecuado para estudiar el envejecimiento

Este gen es uno de los muchos genes que juegan un papel importante en el envejecimiento saludable. Un nuevo enfoque experimental permite examinar cientos de gusanos simultáneamente, lo que podría ser útil para otras investigaciones en el futuro. C. elegans expresa el gen elpc-2 en todo el cuerpo. Desempeña un papel importante en la movilidad a medida que los gusanos envejecen. C. elegans es un modelo útil para estudiar el envejecimiento porque los gusanos tienen una vida útil corta y son fáciles de manipular en el laboratorio. Los investigadores insertaron mutaciones aleatorias en el genoma de estos gusanos. Al examinar la progenie de los gusanos mutantes, fue posible analizar qué mutaciones afectaron la salud.

¿Cómo se organizó el experimento?

Los investigadores examinaron si los organismos podían mantener su capacidad de moverse a una fuente de alimento a medida que envejecían. Los gusanos se colocaron en el medio de un tazón, con la comida en el borde del tazón. Los gusanos se mueven naturalmente hacia la comida a menos que su movimiento se vea afectado. Todos los gusanos que no alcanzaron el alimento el primer día fueron eliminados del experimento. Los autores querían descubrir cómo la capacidad de movimiento disminuye con la edad. Los gusanos restantes se volvieron a probar a medida que envejecían usando el mismo enfoque. En esta prueba posterior, se identificaron varios gusanos con trastornos del movimiento. Luego se secuenciaron y su ADN se comparó con el de un gusano normal para localizar las mutaciones e identificar los genes responsables.

¿Qué es el complejo alargador?

Crear cientos de mutaciones aleatorias no fue muy difícil para los investigadores. Fue más problemático averiguar qué mutación es responsable de la influencia en la capacidad de movimiento. Con el nuevo enfoque, en el que los gusanos se arrastran hacia una fuente de alimento en el borde del tazón, se puede probar la movilidad de cientos de gusanos al mismo tiempo, explican los autores. De esta manera, los investigadores identificaron el gen elpc-2 y su papel en la salud de los gusanos. El gen codifica parte del llamado complejo alargador, que tiene muchas funciones importantes, incluido el control del plegamiento correcto de proteínas. A su vez, algunas de estas proteínas pueden desempeñar un papel en la locomoción. Los gusanos con un gen elpc-2 dañado carecían de un complejo alargador funcional, lo que explica por qué el movimiento se vio afectado. Para confirmar esto, los investigadores inyectaron una copia del gen en estos gusanos y se restableció el movimiento.

Se realizarán más investigaciones en Alemania

Curiosamente, también se identificaron otros genes que también tuvieron un fuerte impacto en la salud, pero no en la vida útil de los animales, informan los autores. En otras palabras, las mutaciones subyacentes realmente no afectaron cuánto tiempo vivió un gusano, sino cómo se movió. Esto muestra que, aunque la salud y la esperanza de vida se superponen, la base genética es diferente, explican los investigadores. En el futuro, al autor del estudio Kawamura le gustaría investigar otros genes que son importantes para un envejecimiento saludable. "Una vez que tengamos una imagen más completa de los genes involucrados, podemos comenzar a manipularlos para mejorar la salud, primero en C. elegans y quizás algún día en humanos", informa el autor. Kawamura ahora continuará su trabajo en C. elegans en el renombrado Instituto Max Planck de Biología del Envejecimiento en Alemania. (como)

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Autor y fuente de información

Este texto corresponde a las especificaciones de la literatura médica, pautas médicas y estudios actuales y ha sido revisado por médicos.

Hinchar:

  • Kazuto Kawamura, Ichiro N. Maruyama: cribado genético hacia adelante para mutantes de Caenorhabditis elegans con una salud locomotora acortada, en G3: Genes, Genomas, Genética (consulta: 14.07.2019), G3: Genes, Genomas, Genética
  • Nuevo gen vinculado al envejecimiento saludable en gusanos, Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa (consulta: 14 de julio de 2019), OIST


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