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¿Reproducción de animales salvajes en peligro por los plásticos?

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El plástico y sus efectos en la reproducción animal.

Hay muchos indicios de que la producción y el uso de plásticos significa que los humanos tenemos impactos imprevistos en todo el medio ambiente y la vida animal. Un equipo de investigación británico ha descubierto que los productos químicos hechos de plástico en realidad interrumpen las hormonas de los animales salvajes y, por lo tanto, perjudican el crecimiento y el éxito reproductivo.

En su estudio actual, los científicos de la Universidad de Oxford, reconocida internacionalmente, descubrieron que los productos químicos hechos de plástico tienen un gran impacto en el éxito reproductivo de los animales salvajes. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista en inglés "Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences".

La extracción de desechos plásticos es un problema para nuestro ecosistema

Los animales salvajes en nuestros océanos y en tierra están expuestos a un verdadero cóctel de varios contaminantes, que también se conocen como productos químicos disruptores endocrinos (EDC). Hasta ahora, a pesar de años de investigación, se sabe relativamente poco sobre cómo interactúan estas sustancias comunes en el medio ambiente. El creciente problema de la minería de desechos plásticos en ecosistemas frágiles es una de las áreas clave de investigación para los científicos de hoy.

El PCB tiene un impacto negativo en la reproducción de ballenas

En el pasado, por ejemplo, se ha descubierto que las orcas tienen un alto contenido de contaminantes de bifenilos policlorados (PCB), que se usaron en muchos plásticos, antes de que se prohibiera el PCB en todo el mundo en 2004. Aparentemente, los contaminantes causan problemas con la reproducción en animales marinos. Una manada de ballenas en la costa oeste de Escocia, conocida por tener un alto contenido de PCB, no ha dado a luz a un ternero en 25 años. Esto muestra el gran peligro para los animales salvajes de nuestros desechos plásticos. En una orca completamente lavada, que los investigadores llamaron Lulu, 957 mg / kg de PCB acumulado en el tejido lipídico, un valor que es 100 veces superior al llamado umbral de toxicidad. Aunque Lulu estaba en edad fértil, se descubrió que no podía parir. Lulu era estéril como si fuera una adolescente, pero el animal debería estar completamente desarrollado, dicen los científicos.

¿La población de orcas se reducirá a la mitad?

Recientemente, un modelo predijo que el número de orcas podría reducirse a la mitad en un siglo debido a los PCB (que son particularmente susceptibles a los mamíferos marinos) y la acumulación de EDC liposolubles en sus tejidos. La leche alta en grasa de los animales marinos y sus largos tiempos de lactancia significan que las madres transmiten más toxinas a sus crías. A pesar de la prohibición de los PCB, la presencia de PCB en Europa parece haberse estabilizado desde 1998 en lugar de continuar disminuyendo, posiblemente debido a la lixiviación química en los vertederos de plástico y otros productos en los que se utilizaron anteriormente, explican Científico.

Las interacciones entre productos químicos son en gran medida desconocidas

Los expertos examinaron la posible exposición de la vida marina y hay otros indicios de toxicidad. Desafortunadamente, si bien hay muchas aves marinas, mamíferos y peces con plástico en el estómago, muchos de los posibles efectos de los PCB aún son completamente desconocidos. Aunque se ha demostrado que la liberación de EDC tiene efectos nocivos en las poblaciones de vida silvestre, las interacciones entre los productos químicos aún se desconocen en gran medida, explican los científicos. Hay una proporción muy grande de químicos que usamos todos los días, pero se sabe muy poco sobre ellos. Esta es una gran brecha de conocimiento, ya que los expertos ni siquiera saben qué efectos pueden tener las sustancias.

Se necesita más investigación

Se necesitan más estudios para predecir cómo interactúan los productos químicos en el medio ambiente porque los métodos actuales de prueba de productos químicos después de su fabricación son demasiado lentos y las interacciones entre diferentes productos químicos en el medio ambiente son difíciles de estudiar. Los médicos explican que es difícil predecir qué efectos tendrán tales productos químicos y similares en el medio ambiente. Es necesario desarrollar una mejor comprensión de la estructura de los productos químicos para predecir posibles daños al medio ambiente.

Los productos químicos incluso pueden feminizar peces machos

El sistema endocrino es la acumulación de glándulas que producen hormonas y desempeña un papel vital en casi todas las funciones biológicas, incluidos el crecimiento, el desarrollo y la reproducción. Algunas de las fuentes conocidas de EDC, como PCB, han sido prohibidas, pero otras todavía están en funcionamiento. Estos incluyen hormonas sintéticas como las que se usan en las píldoras anticonceptivas. Ya se ha descubierto que estas hormonas tienen un impacto en la vida silvestre, incluida la feminización de ciertos peces machos, incluso en concentraciones muy bajas. (como)

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