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Investigador: ¿Se puede transferir la enfermedad de Alzheimer a otros?

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Transferibilidad de proteínas beta amiloides patológicas confirmadas

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa temida que afecta principalmente a los ancianos y cuya propagación ha aumentado dramáticamente en las últimas décadas. En 2015, los investigadores del Univesity College London ya sospechaban que la enfermedad se podía transmitir a través de las proteínas amiloides mal plegadas. En pruebas de laboratorio en ratones, ahora confirmaron la sospecha.

El Alzheimer se considera una enfermedad no transmisible. Los científicos británicos enfatizan que no existe riesgo de infección durante el contacto normal con los afectados. Sin embargo, un estudio de 2015 ya mostró las primeras indicaciones de que las proteínas beta amiloides patológicas podrían transmitirse de persona a persona en el curso de tratamientos médicos. Los investigadores del University College London ahora han podido confirmar esto en su estudio actual. Sus resultados fueron publicados en la revista "Nature".

¿Transmisión en terapia hormonal?

"Nuestro estudio anterior encontró que algunas personas que desarrollaron la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob muchos años después del tratamiento con hormonas de crecimiento hipofisario también tenían depósitos cerebrales de una proteína anormal que es característica de la enfermedad de Alzheimer", informa el autor principal En el estudio, el profesor John Collinge desde el punto de partida de la investigación actual. Los investigadores sospecharon que la causa era la transferencia de las estructuras proteicas mal plegadas con las hormonas de crecimiento. En su investigación actual, ahora han demostrado inicialmente que las hormonas de crecimiento hipofisario en realidad contenían las proteínas beta amiloides correspondientes.

Contaminación de las hormonas de crecimiento detectadas.

"Los resultados respaldan la hipótesis de que la beta amiloide se transmitió accidentalmente a los pacientes debido a este tratamiento médico interrumpido durante mucho tiempo", explican los científicos en un comunicado de prensa. La hormona del crecimiento humano, que se fabricó a partir de tejido humano antes de 1985, de hecho contenía aditamentos de la proteína beta amiloide de la enfermedad de Alzheimer. En el siguiente paso, el equipo de investigación verificó si los contaminantes proteicos en las hormonas de crecimiento también conducen al desarrollo de depósitos amiloides que son típicos de la enfermedad de Alzheimer.

Ensayos en ratones

Los investigadores inyectaron ratones manipulados genéticamente en la hormona de crecimiento contaminada en el cerebro y pudieron descubrir que después de menos de doce meses "se produjo una clara siembra de la patología amiloide en su cerebro". Lo mismo se observó en ratones inyectados con tejido de pacientes con enfermedad de Alzheimer típica. Sin embargo, los ratones inyectados con hormonas de crecimiento sintéticas o tejido cerebral normal no mostraron ese patrón.

La patología beta amiloide es transferible

"Ahora hemos proporcionado evidencia experimental para apoyar nuestra hipótesis de que la patología beta amiloide puede transmitirse a los humanos a partir de materiales contaminados", dijo el profesor Collinge. Sin embargo, aún no es posible decir claramente si la enfermedad de Alzheimer puede ser causada o transmitida en humanos a través de intervenciones médicas o quirúrgicas. "Será importante revisar los riesgos de transmisión de la patología amiloide en otros procedimientos médicos que todavía se usan hoy en día, incluidos los instrumentos para la cirugía cerebral", dijo el experto.

Existe un riesgo de infección si entra en contacto con pacientes de Alzheimer

El estudio actual proporciona nuevos conocimientos sobre los mecanismos moleculares que subyacen al papel de los amiloides en la enfermedad de Alzheimer, pero los investigadores enfatizaron que actualmente no hay evidencia de transmisión de Alzheimer entre humanos. El estudio no proporciona evidencia de que pueda contraer la enfermedad de Alzheimer por el contacto con una persona enferma. (fp)

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